HISTORIA DE PANDEMIAS: Del Inicio hasta el COVID-19

Puede que la pandemia del COVID-19 sea la primera que han vivido muchas personas, pero realmente han existido muchas otras más, y es que estas forman parte importante de la historia de la humanidad, ya que nos han ayudado a evolucionar como civilización hasta donde estamos hoy en día.

 

Viendo un poco más de cerca la historia, el COVID no es la única enfermedad infecciosa que ha desatado el terror en la humanidad, ya que desde que el ser humano comenzó a organizarse en sociedades las enfermedades infecto-contagiosas han tenido protagonismo.

 

El crecimiento de las poblaciones está directamente relacionado con las pandemias. A medida que la población mundial crecía, era más fácil que una enfermedad contagiosa apareciera y afectará a varias regiones del mundo, convirtiéndose en una completa amenaza para la población mundial, creándose así las primeras pandemias.

 

Como consecuencia de las primeras pandemias, y por no contar con los recursos ni los conocimientos que actualmente tenemos para combatirlas, es probable que hayan mermado y transformado en gran medida a las sociedades en donde aparecieron, influyendo de forma decisiva en el flujo de la historia.

 

Es por esta razón que es importante recordar los grandes avances que hemos hecho como sociedad en medidas de contingencia y contraataque hacia las nuevas enfermedades infecto-contagiosas emergentes.

  • Peste de Justiniano

 

Tiempo: Entre los años 541 y 549.

 

La peste de Justiniano es la primera epidemia de la que se tienen registros. Esta enfermedad, la cual dejó a su paso miedo y miseria, se extendió rápidamente por Constantinopla, la cual era una ciudad con casi 800 mil habitantes. 

 

Cuando ya se había esparcido por toda Constantinopla, la peste de Justiniano no tardó en comenzar a propagarse por todo el imperio, afectando incluso al propio Justiniano (Emperador del Imperio romano de Oriente) quien logró recuperarse. 

 

  • Peste Negra

 

Tiempo: Inicio en el siglo XIV y alcanzó un punto máximo entre 1347 y 1353.

Se conoce que esta pandemia ha sido la más devastadora que ha vivido la humanidad, provocado la muerte de hasta el 60% de la población de Europa. Esta comenzó en Asia y a una velocidad impresionante se propagó por las rutas de comercio marítimas llegando a Europa.

 

Al momento en que surgió, no se conocían sus causas ni su tratamiento. Solo 5 siglos más tarde se descubrió que era de origen animal, específicamente de las ratas, que eran comúnmente vistas entre la gente durante la Edad Media.

 

 

Hoy en día se conoce que la peste negra fue probablemente provocada por la bacteria Yersinia pestis, de la cual ahora si se tienen métodos diagnósticos y tratamientos muy avanzados.

  • Viruela

 

Tiempo: Se desconoce su origen pero existen registros desde el siglo III a. C.

 

Este virus que causa la Viruela, llamado virus variola, es de origen desconocido, pero sabemos que ha estado afectando a la humanidad desde por lo menos 10.000 años en forma de brotes a lo largo de la historia. 

 

La viruela, cuyo nombre hace referencia a las pústulas en la piel que ocasiona, era una grave enfermedad extremadamente contagiosa que diezmó la población mundial desde su aparición, teniendo una mortalidad de hasta el 30%. 

 

Debido a los conquistadores, esta enfermedad se logró expandir masivamente por el nuevo mundo, afectando terriblemente a una población que no tenía las defensas para sobrevivir este tipo de enfermedad nueva. 

 

  • Gripe Española

 

Tiempo: Inicio en 1918.

 

Se registra el primer caso de esta gripe en marzo de 1918, durante los últimos meses de la Primera Guerra Mundial (1914-1919).

 

Fue llamada como Gripe Española debido a que para la fecha España se mantuvo neutral en la Primera Guerra Mundial, y la información que se tenía sobre la pandemia podía circular sin ningún impedimento, en cambio de los demás países que sí estaban implicados en la guerra y trataban de ocultar información.

 

La gripe española tuvo una tasa de mortalidad global de hasta el 20% de las personas infectadas, llegando las cifras hasta los 50 millones de personas en el mundo.

 

  • Gripe Asiática

 

Tiempo: Inicio en 1957.

 

Se registró el virus de la gripe A H2N2 de origen aviar por primera vez en la península de Yunán, China, el cual en menos de un año se había propagado por todo el mundo. 

 

Para ese momento, la ONU que ya había sido creada en 1948, diseñaba cada año una vacuna como contingencia para sobrellevar las mutaciones de la gripe. 

 

Aun cuando ya se tenía cierta experiencia y avance tecnológico en el área de la salud por la pandemia de la gripe española, esta pandemia registró un millón de muertos en todo el planeta.

 

  • Gripe de Hong Kong

 

Tiempo: inicio en 1968.

 

De nuevo en Asia, y sólo una década luego de que pasara la última pandemia, surgió la llamada gripe de Hong Kong. 

 

Esta gripe es una variación del virus de la gripe A H2N2, ahora H3N2, la cual se expandió por todo el mundo con un patrón similar al de la gripe asiática, produciendo un millón de víctimas.




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